Чужая

Оксана была безропотной, серой и незаметной. Жизнь её была ровно такой же. Средняя дочь, она привыкла расти в тени своих старших братьев и сестёр. А за младшими привыкла ходить и ухаживать.

В семье к ней относились как к неугодной прислуге — девать некуда, так хоть толк какой-то будет с неё! Не была она похожа ни на мать, ни на отца, хотя остальные детки как под копирку были, сразу видно, что родня. Крепкие, русоволосые да с глазами голубыми. А вот Оксанка чернява была, худенькая, костлявенькая.

Грешным делом пошептались кумушки в деревне, что не родная одна, да вот отец им быстро рты заткнул. В жене он уверен был, как ни крути. Наверное, в кого из предков породой пошла.

Защитить-то защитил, да вот полюбить никак не мог. Всех остальных детишек — всем сердцем, а Оксанку никак. Да и не он один. Впрочем, Оксана безропотно относилась к чужой нелюбви. Не гонят с дому, накормлена, одежда есть, чего ещё хотеть?

Чувствовали в семье, что чужая им Оксана. А отчего — так никто объяснить не мог.

Но жизнь текла своим чередом.

Подросшие дети начали разлетаться из семейного гнезда, вот только Оксана оставалась при родителях. Совершенно не представляла, куда ей деться можно. Привыкла за младшими приглядывать да по дому работать, что с неё взять? Да и с возрастом стала она более невзрачной, серой, неприметной.

Чужой.

Тогда уже отец придумал, решил её за их лесника замуж выдать. Какая ей разница, в каком доме кашеварить? А лесник давно один живёт, холостякует, да и в возрасте приличном, а так, глядишь, и наследника родят.

Оксана решение родителя приняла безропотно. Смотрела на него невыразительным взглядом, только едва заметно кивнула да пошла собирать свои немногочисленные пожитки в узелок. Отец на свадьбу им пару коз подарил да домашней утвари, дабы совсем без приданного дочку не отдавать. Отдал да и забыл с облегчением, с лёгкой руки вычеркнув Оксану из своей жизни и памяти, словно и не было её.

Лесник Егор же женой был недоволен. Не по нраву она ему пришлась. И лицом не вышла, и молчалива, правда вот готовит вкусно, этого не отнимешь. Но в остальном он всегда находил, чем укорить да в чём придраться можно. А потом и вовсе поколачивать начал, вымещая на ней всю свою неудовлетворенность и обиду на жизнь.

А Оксана всё молча терпела.

Ей нравилось жить в лесу. А когда муж на промысел отправлялся, так её душа расцветала и пела. Пусть и не видал никто, но Оксана словно красивее становилась. Выпрямляла вечно сгорбленную спину и, занимаясь хозяйством, улыбалась да тихо напевала себе под нос. Родителей она никогда не винила, сама чувствовала она к ним какую-то отчуждённость. Вырастили, выкормили — и на том спасибо. Она действительно была им благодарна, но рассталась с семьёй легко и даже весточек о себе не посылала. Да и зачем оно надо было?

А вот мужа она сильно не любила. К лесу она всегда относилась с особым трепетом, а лесник, который должен уважать да любить лес, больше вредил, чем пользу приносил. Да и вечные его претензии ей были непонятны. В доме чисто, хозяйство в порядке, наготовлено, а он всё равно придирается. И если когда она жила в семье, то чувствовала себя просто гостьей, то с мужем она в полной мере ощущала себя чужой. Его эмоции, мысли, поступки и мотивы ей были чужды и непонятны. И ведь все эти гадости он делал, находясь в ясном уме! Оксана всё в толк взять не могла, почему её муж так ненавидит, пока не переговорила с женщиной из деревни. Относила ей молоко на продажу да грибы. Женщина на неё с сочувствием посмотрела да головой покачала, сказав, что лесник не в первый раз так поступает. Уже был женат да жену в гроб загнал. И шёпотом посоветовала Оксане бежать от него без оглядки, а то мало ли что. Никто так толком и не знал, что случилось с предыдущей лесничьей женой.

Оксана только худыми плечами пожала. Куда ж ей идти? Домой точно не примут, а больше мест она не знала. Да и деревня, вернее, лес здешний ей родной.

***
Прошло время. Карусель времени крутилась в своём режиме, а Оксане удавалось удерживать мужа от зверств. А ещё через несколько месяцев так и вовсе сказала мужу, чтобы не смел её больше трогать. И, улыбнувшись, положила себе руки на живот.

Егор, муж её, чуть с ума от счастья не сошёл. Давно он наследника хотел и был абсолютно уверен, что родится именно сын. О дочери и слышать не хотел. Пригрозил Оксане, что тогда обеих в лес отведёт да там и оставит, коли что. Зачем ему лишний женский рот в хате? А вот сын будет его наследником! Мало что, конечно, изменилось, но Оксану он почти изводить перестал. Женщина задышала намного свободнее и продолжала заниматься хозяйством.

Даже уже будучи в положении, она продолжала ходить в лес, дабы собирать полезные травы и иные дары. Муж за ней никогда не следил, а Оксана там с деревьями разговаривала, улыбалась и дышала в унисон с листвой. И не только спокойствие дарил ей этот лес. Подарил он ей и ребёнка. И Оксана точно была уверена, что будет девочка.

Егор совершенно не обращал внимания на то, как изменяется Оксана. Почти всё своё время он проводил в соседней деревне или где-то на делянках. То, что жена одна в лесу да на хозяйстве остаётся, его совершенно не волновало. Да и с её беременностью ничего не изменилось.

С кем Оксана в лесу встречалась, было её тайной, но ей стало многое понятно.

И отец её ребёнка поведал ей, что когда-то давно обезумевшая от ревности мавка подменила младенцев. Была это её месть мужчине, который на неё внимания не обращал. Так и поменялась она с человеческим дитём местами. Оксане тогда стало понятно, отчего казалась она чужой всем. Потому что действительно не родная. Но придётся ей ещё терпеть до рождения ребёнка — человеческое все должно было окончательно выветрится, чтобы она могла вернуться в навь. И ребёнок ей в этом поможет.

Оксана совсем уже на сносях была, окончательно отстранившись от Егора. И тот словно что-то почувствовал или заметил. В один вечер начал на жену орать, угрожать ей да замахиваться. Оксана смотрела на него равнодушным взглядом, опираясь о забор, который был вокруг их огорода. И то, что она так спокойно смотрела на него, выводило Егора из себя ещё больше. Да где ж это было видано, чтобы жена так себя перед мужем вела!

Он уже было замахнулся на неё, как глаза у Оксаны словно омутами тёмными стали. А из леса за её спиной кто-то выходил. Огромный, с развесистыми лосиными рогами, он медленно продвигался через деревья, с лёгкостью чуть раздвигая толстые стволы.
Оксана головой покачала, смотря на то, как на штанах лесника мокрое пятно расползается. А ведь столько лесником работает, пора бы и знать хозяина леса! После чего сняла с руки свадебный браслет да бросила его Егору под ноги, развернулась и направилась к лесу.

В деревне потом говорили, что Егор и вторую жену куда-то дел, а дом и вовсе поджёг. Его потом при церквушке местной видели, зарос да всё грехи замаливал.

0

Автор публикации

не в сети 2 дня
Лина16
Комментарии: 0Публикации: 16Регистрация: 09-09-2021

Другие записи этого автора:

30

Гнев ...

60

Зависть ...

0

Хозяйка ...

0

Невеста из нави ...

Добавить комментарий

Поделись публикацией и получи баллы:

Авторизация
*
*
Регистрация
* В написании логина допускается использование только латинских букв, а также цифр.
*
*
Пароль не введен
*
Генерация пароля